1.- Hanal Pixán significa “comida de las almas”, en maya. Es una celebración que tiene lugar en pueblos y ciudades de Yucatán, y a través de la cual recordamos a nuestros difuntos, no de una forma triste, sino en una fiesta llena de color y comida deliciosa.

2.- La creencia es que durante estos días las ánimas regresan en peregrinación del más allá para compartir la mesa, los alimentos y este plano terrenal con nosotros.

3.- Hanal Pixán es prácticamente el único ritual con raíces mayas que seguimos celebrando vivazmente en Yucatán año tras año.

4.- Un día de fiesta está bien, ¡pero Hanal Pixán dura tres! Todo comienza el 31 de octubre, con la celebración de los niños llamada U Hanal Palal. El primero de noviembre es el día de los adultos difuntos, a este día se le conoce como U Hanal Nucuch Uinicoob y, al día siguiente, se acostumbra celebrar el Día de todos los santos, tradicionalmente llamado U Hanal Pixanoob o “misa pixán”, pues ese día se asiste a una misa dedicada a las ánimas, por lo general en el cementerio de la población.

5.- Te lo digo con una palabra: ¡PIB! No, no estoy hablando del Producto Interno Bruto, (es un chiste malo y viejo, lo sé), sino del más auténtico alimento ritual que se ofrenda a las almas de los difuntos, el platillo central de esta celebración.

Es un tamal gigante, pero en vez de ser preparado en una olla, se cocina enterrado y con leña, a la vieja usanza maya, o de forma menos idónea en un horno, lo cual deja la masa crujiente por fuera y bien cocida por dentro. Debe llevar ibes y, en el interior, un guiso preparado con puerco, pollo y especias. Al momento de hornearlo es envuelto en hojas de plátano.

6.- Los altares decoran las casas, locales comerciales, escuelas y calles, y en ellos puedes encontrar los alimentos, bebidas y dulces que gustaban a los difuntos, así como sus fotos. Un altar que se respeta tiene una cruz verde que representa al árbol del yaxché, además de jícaras, velas, un vaso de agua y flores.

7.- Los altares dedicados a los niños suelen ser más coloridos y tener juguetes, mientras que los de los adultos tienen cigarros y licores.

8.- Alrededor del Hanal Pixán hay tradiciones peculiares: En el interior del estado, por ejemplo, se acostumbra que los niños usen durante esos días una cinta de color rojo o negro en la muñeca derecha, a fin de que las ánimas no se los lleven. Otra tradición que llama la atención es que se amarra a los animales de la casa, porque podrían ver a las ánimas e impedirles el paso hacia el altar.

9.- Si no alcanzaste a comer suficiente pib tienes suerte, a la semana siguiente se celebra el ochovario o bix pues, según las costumbres más antiguas, es el día en que se debe comer pib, aunque afortunadamente puedes conseguirlo durante todo noviembre.

10.- Es un buen pretexto para usar tu guayabera o tu hipil que hace mucho no usas. Es bonito durante estos días ver a niños y grandes vestidos con los trajes tradicionales de Yucatán.

11.- Es un muy agradable rato de convivencia familiar. Se juntan los tíos, los primos, los abuelos y todos comen, se ríen y recuerdan a los antepasados, aquellos que se nos adelantaron en el viaje eterno.

12.- El Hanal Pixán es un hermoso vestigio de la cosmología maya y una evidencia de nuestro origen mestizo. A pesar de ser una fiesta de origen maya, las costumbres que lo rodean fueron sufriendo cambios con la llegada de los españoles y los misioneros, que adecuaron las antiguas tradiciones a las creencias religiosas. Y esas costumbres siguen cambiando, como la reciente moda de pintarse la cara de catrina, por ejemplo.

 

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